B-24 Consolidator: Pháo đài bay hạng nặng kiểm soát bầu trời trong Thế chiến II

Tháng 1/1939, để đáp ứng yêu cầu của Không quân Mỹ về một pháo đài bay hạng nặng có 4 động cơ, công ty Consolidated Aircraft đã thiết kế ra chiếc B-24 Consolidator. Đây là máy bay ném bom hạng nặng, có tầm bay lớn được Hoa Kỳ và Anh sử dụng trong Thế chiến II. Chiếc máy bay này là mẫu từng được sản xuất với số lượng lớn nhất của Hoa Kỳ và đóng vai trò then chốt trong suốt những năm của cuộc chiến.

B-24 Được cấp năng lượng bởi 4 động cơ hướng tâm làm mát bằng không khí, thân hình giống như hình hộp được máng bên dưới đôi cánh cao, máy bay có thiết bị hạ cánh 3 bánh và kết cấu đuôi kép.

Nguyên mẫu đầu tiên được cho bay vào tháng 12/1939 và vào mùa xuân 1941, B-24 được chuyển cho Lực lượng Không quân Hoàng gia Anh. Mô hình sơ khai của B-24 thiếu thùng nhiên liệu tự hàn kín. B-24 được sử dụng để chở hàng hóa có độ ưu tiên cao, các nhân vật quan trọng (như thủ tướng Anh Churchill) và tuần tra chống tàu ngầm.
mot-chiec-b-24d-phien-ban-dau-tien.jpg
Chiếc B-24D thứ hai được sản xuất.

Các tàu ngầm U-boat của Đức từng hoành hành trên vùng biển không được phòng thủ giữa Đại Tây Dương. Nhưng những chiếc B-24 chống tàu ngầm, một số chiếc trang bị radar, đã dọn dẹp sạch vùng biển này và chúng cũng đóng vai trò quan trọng trong Trận Đại Tây Dương nói chung.

Không quân Mỹ coi phiên bản B-24D là mẫu đầu tiên đạt khả năng tác chiến, với các động cơ tuabin tăng áp và tháp súng gắn động cơ, lắp đặt súng máy kép cỡ nòng 12.7 mm ở thân trên và đuôi. Các mẫu B-24H và J bắt đầu hoạt động đầu năm 1944 có tháp súng ở mũi và bụng, đồng thời có tổng cộng 10 súng máy cỡ nòng 12.7 mm.
mot-chiec-b-24d-dong-o-manduria-italia-thang-7-1944.jpg
B-24D tại Manduria, Ý năm 1944. Ảnh: Asisbiz.

Giống chiếc B-17, Liberator bay theo đội hình kiểu “hình hộp”, dù các “hộp” không thể sắp xếp chặt chẽ được vì B-24 gặp khó khăn đáng kể khi bay theo đội hình.

Nó mang theo thiết bị ngắm để thả bom chính xác Norden, giống chiếc B-17. Khả năng chở bom là 2.250 kg khi thực bay tầm cao, dù có thể chứa thêm tới 1.350 kg trong khoang chứa bom và 3.600 kg ở thanh ray bên ngoài đặt dưới cánh khi bay tầm ngắn.

Biến thể B-24J có chiều dài 20,47 mét, chiều cao 5,37 mét, diện tích cánh 97,4 m² và sải cánh 34 mét. Tốc độ hành trình 346 km/giờ và tốc độ tối đa lên đến 478 km/giờ ở độ cao 7.600 mét.
b-24-cua-khong-quan-my-dang-tha-bom-o-muhldorf-duc-ngay-19-thang-3-1945.jpg
B-24 đang thả bom ở Mühldorf, Đức tháng 3/1945. Ảnh: WW Photos.

Liberator có phạm vi bay tối đa 2.600 km trong các nhiệm vụ tầm cao, lớn hơn 40% so với B-17. Nhưng độ cao tối đa khi hoạt động chỉ là 8.500 mét, thấp hơn khoảng 2.100 mét so với độ cao của B-17.

B-24 dễ bị pháo phòng không của Đức tấn công do tầm bay thấp của nó, chưa kể tình trạng thùng xăng hay bị rò rỉ bởi đạn pháo làm nó rất dễ gặp rủi ro. Điều này làm cho chiếc B-17 là oanh tạc cơ chiến lược được ưa chuộng hơn ở châu Âu. Tuy vậy B-24 vẫn làm thành toàn bộ 1 sư đoàn ném bom của Không quân Mỹ và vì có tầm bay xa nên nó được giao một số mục tiêu khó nhất vào giai đoạn sau cuộc chiến.

nhung-chiec-b-24-duoc-san-xuat-tai-nha-may-cua-consolidated-vultee-fort-worth-texas-nam-1943.jpg
Những chiếc B-24 được sản xuất hàng loạt tại nhà máy của Consolidated-Vultee, Fort Worth, bang Texas năm 1943. Ảnh: Wikipedia.
Thái Bình Dương mới là nơi B-24 trở thành máy bay át chủ bài vì tại đây tầm bay xa là một ưu thế và hàng phòng thủ của người Nhật tương đối tản mác. Trong thực tế ở Thái Bình Dương thì B-24 đã thay thế cho chiếc B-17 từ năm 1942.B-24 đóng một vai trò lớn ở Địa Trung Hải và tại mặt trận Ấn Độ-Miến Điện chống lại cuộc xâm lấn của Đế quốc Nhật. Hải quân Mỹ cũng đem ra sử dụng một biến thể trang bị vũ khí hạng nặng, có một đuôi mang tên PB4Y và nó thực hiện vai trò tuần tra cho đến hết cuộc chiến.

mot-chiec-pb4y-duoc-trung-bay-tai-bao-tang-hang-khong-hai-quan-quoc-gia-florida.jpg
Một chiếc PB4Y được trưng bày tại bảo tàng hàng không, bang Florida. Ảnh: Wikipedia.
Có hơn 18.500 chiếc B-24 đã được chế tạo từ 1940 đến 1945, đây là con số lớn nhất với mọi máy bay Hoa Kỳ từng làm. Trong đó khoảng 10 ngàn chiếc Consolidated-Vultee trực tiếp sản xuất, còn lại là cấp phép cho Douglas Aircraft, North American, Ford Motor sản xuất. Trong số này chưa đầy 1.700 chiếc được chuyển đến tay người Anh. Dù có vai trò chủ chốt trong chiến tranh thế giới, oanh tạc cơ B-24 dừng hoạt động ngay sau cuộc chiến, với một ít chiếc PB4Y được người Pháp sử dụng trong thập niên 1950.

B-24 Liberator: Pháo đài bay hạng nặng kiểm soát bầu trời trong Thế chiến II

Theo [1], [2].

Trả lời